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Le bloc-notes de cirk75

Depuis 2010, Chronique au fil du temps et de la mémoire d'un circophile amateur

Le Cirque du diable (The Devil's Circus)

Publié le 17 Mars 2020 par cirk75 dans Cinéma

La  MGM avait obtenu en 1924 un succès notoire avec un film muet : "Larmes de clown" (He who gets slapped - Celui qui se fait gifler) réalisé par Victor Sjostrom,  plus connu sous son nom américanisé de Victor Seastrom. Le scénario relatait les déboires d’un homme désespéré voulant rompre avec son passé. Pour cela il se fait engager comme clown, sous un chapiteau où bouffonnerie et pathétique se côtoient. Perdant magnifique, mais perdant malgré tout, il s’éprend sans espoir d'une belle et émouvante écuyère qui bien entendu en préfère un autre.  Signalons pour la petite histoire que c’est avec cette production qu’apparaît pour la première fois à l’écran le légendaire logo du lion rugissant.

Les producteurs espérant retrouver le même succès, demande deux ans plus tard, à la même vedette (Norma Shearer) de jouer le rôle de la trapéziste vedette d’un film dont l’action dramatique se déroulera aussi sur la piste d’un cirque. Ce sera "Le Cirque du diable" (The Devil's Circus) Pour le réaliser la MGM fait appel à un réalisateur scénariste et acteur du vieux Continent, le danois Benjamin Christensen (crédité au générique sous le nom de Christenson). Ce dernier avait acquis en 1922 une bonne notoriété avec un semi documentaire muet "La Sorcellerie à travers les âges", film réalisé sur le mode documentaire mais contenant  de nombreuses scènes de fiction comparables aux films d'horreur traditionnels.

Le Cirque du Diable, est le premier film tourné aux États-Unis par le réalisateur danois Benjamin Christensen. Mélodrame à grand spectacle, présentant non seulement de spectaculaires numéros de cirque (revue, clowneries, trapèze, dressage de fauves, etc.), mais aussi des thèmes chrétiens  avec des apparitions du Diable et évocations de Dieu à des moments cruciaux. Le Diable y apparait à plusieurs reprises pour montrer qu'il tire les ficelles de tous les drames humains et des amours malheureux.

Le scénario raconte l’histoire d’un pickpocket et d’une trapéziste tombant amoureux. L'histoire se déroule en Europe : Un mauvais garçon, Carl (Charles Emmett Mack), fait la connaissance de Mary (Norma Shearer) une orpheline venue chercher du travail dans un cirque. À son contact, il commence à revenir sur sa mauvaise vie, quand le sort les sépare. Mary continue à travailler au cirque, mais le danger la menace, en la personne du dompteur Hugo (John Miljan) et de son amie Yonna (Carmel Myers). Survient la Première Guerre mondiale, qui disperse tous les personnages...

Ce film de 70mn tourné en 35 mn, ne fut pas le chef d’œuvre escompté. Toute fois malgré le dépaysement et l’ambiance des studios américains, l’art de Benjamin Christensen sut rendre intéressante la mélodramatique histoire d’une petite acrobate sentimentale qui tente de ramener un mauvais garçon dans le droit chemin qui, parallèlement sème le trouble dans le ménage du dompteur de fauves au-dessus desquels elle exécute un périlleux  numéro.

Les critiques notèrent que l’accident (chute dans la cage et nœud de l’action) était fort bien filmé et que la vie du cirque était très bien reconstituée et avec réalisme certain.

Notons que ce n’était pas la première fois qu’un film mettait en scène la chute d’une artiste aérienne dans la cage aux lions. En effet dans deux précédentes productions muettes, en 1912 avec "La Vie des Saltimbanques" de Schnedler-Soerensen, et en 1924 avec "l’Etoile du Cirque"  de J. Guter, une scène similaire est filmée. Comme quoi les scènes dramatiques filmées restent toujours un peu les mêmes.

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Une exposition : Au Cirque ! à Paris REPORTE EN OCTOBRE NOVEMBRE

Publié le 16 Mars 2020 par cirk75 dans exposition

La Fondation Jérôme Seydoux-Pathé, suite aux arrêtés gouvernementaux vient de reporter à l'automne une exposition : intitulée Au Cirque ! qui devrait intéresser les circophiles.

En effet comme l’indique le dépliant qui sera remis au visiteur : "le cinéma s’est très tôt intéressé au cirque, en reproduisant des numéros circassiens, en employant des acrobates et en façonnant des histoires qui exploraient les coulisses des chapiteaux." Sont présentés des photographies, des  affiches et des extraits de films retraçant cette histoire, allant des débuts du cinéma jusqu’aux années 1950.

L’exposition rappelle aussi que les circassiens sont les premières vedettes de la pellicule. Les acrobates du cirque italien Ancillotti-Plège (voir blog02/02/2011), les clowns du cirque Medrano, quelques années avant les Fratellini (voir blog17/03/2015), sont des célébrités dont on connait le nom et qui donnent leur nom aux films dont ils sont l’interprète. Ainsi l’acrobate André Deed (1879-1940) qui débuta chez Méliès va apparaître à partir de 1906 dans une série comique produite par Pathé, où il crée un personnage dynamique et fantasque nommé Boireau qui va se trouver dans des dizaines de films muets.

Une exposition :  Au Cirque ! à Paris REPORTE EN OCTOBRE NOVEMBRE
Une exposition :  Au Cirque ! à Paris REPORTE EN OCTOBRE NOVEMBRE

Sont aussi évoqués avec documents à l’appui et pour la plupart peu connus quelques œuvres cinématographiques ayant pour trame le piste, comme:

         - Swing High, (voir blog15/10/ 2019),

         - 125 rue de Montmartre, (voir blog09/04/2019),

         - Le cirque, (voir blog25/09/2018),

         - Obsession, (voir blog19/06/2018),

         - Le fou du cirque, (voir blog13/06/2014),

         - Croquette ou la Môme du Cirque (voir blog14/04/2014),

         - Variétés, (voir blog28/09/2011).

         - Une belle garce (voir blog02/10/2011),

         Complètent cette exposition des documents relatifs au cirque de Calder (voir blog08/02/2011), ou évoquant le metteur en scène Marc de Gastyne (voir blog09/10/2018).

Enfin cerise sur le gâteau du 7 octobre au 3 novembre 2020 la Fondation Jérôme Seydoux-Pathé devrait proposer une programmation de films muets sur le monde du cirque et ses illusions.

Et chaque séance sera illustrée musicalement, comme au temps du cinéma muet, par un pianiste issu de la classe d'improvisation de Jean-François Zygel.

Pour connaître d'ici là, la programmation de ces trésors cinématographiques et circassiens, le mieux est de se connecter sur le site de la Fondation.

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Qui étaient les 4 frères Amar ?

Publié le 15 Mars 2020 par cirk75 dans Dompteurs

Marie-Gabrielle Bonnefoux et Ahmed Ben Amar El Gaïd, son mari, décédé en 1913, eurent douze enfants, dont six moururent en bas âge. Les six restants : Ahmed, Abdellah, Mustapha, Saïd, Ali et Schériff vont faire partie avec leur mère de l’aventure de la Ménagerie Amar, qui ouvre après le premier conflit mondial.

Mais en 1921 Saïd décède puis en 1924 Abdellah, décide de créer sa propre ménagerie. Il va monter aussi un manège puis une confiserie foraine. 

Les 4 frères Amar, sont d’après les réclames de l’époque "les plus jeunes dompteurs du monde". Ils ont pour prénom Ahmed connu aussi par le surnom d’Amar Ainé, Mustapha (ou Amar Cadet), Ali et Schériff (ou Chériff on trouve les deux orthographes), et ils sont à l'origine de la création du Grand Cirque Ménagerie des Frères Amar.

Amar Aîné est né le 7 janvier 1888 à Crugny, commune française, située dans le département de la Marne. Il épouse Sarah Milchen le 4 avril 1923 à Paris. On lui prête une aventure sentimentale entre 1930 et 1950 avec la comédienne Florelle. Il décédera à 73 ans le 20 janvier 1963 à son domicile à Blois. Directeur général de l’organisation Amar il était l’âme de cirque et était spécialisé dans la présentation des éléphants et des tigres.

Mustapha, dit le Colonel est né le 1er juillet 1896 à Fontenay-le-Comte, sous-préfecture du département de la Vendée, dresseur d'éléphants au début puis Président directeur général des cirques Amar. Il se marie le 5 décembre 1941 à Paris avec Edith Schmetterling, d'origine autrichienne. Il divorce le 2 juillet 1968. Il est élu Maire d’Aumont en Halatte de 1947 à 1960, et meurt à Nice le 29 novembre 1980 à quatre-vingt-quatre ans.

Ali, nait le 10 février 1900 à Rennes, préfecture de la région Bretagne. Il fut un remarquable dompteur avec notamment son groupe d’ours blancs. Il se marie une première fois avec Renée Alberte Alexandra Céline Courtault. Elle est la fille de Paolo Guiseppe Courtault et Amanda Erminia Albertine Slesak (Slezak), tous deux écuyers. Puis une seconde fois, après son divorce en 1939, avec Jacqueline Lucette Esther à Paris en 1944. Il s’éteint à 67 ans le 18 novembre 1967 à Mennecy.

Shériff, appelé aussi Amar jeune, dresseur réputé de lions, naît le 9 janvier 1902 à Clermont d’Hérault, ville située dans le département de l'Hérault, il décède le 19 avril 1978 à Bordeaux.

Entre temps en 1943 il se sépare de ses trois frères pour créer avec son épouse Emilienne "Le Nouveau Cirque de Paris" (voir blog16/10/2010), puis un éphémère "Super Cirque", car l’utilisation de la marque Amar était réservé à ses trois autres frères. En 1964, il va diriger en Algérie, pays de ses ancêtres par son père, le Grand Cirque National Algérien. 

Certains programmes après guerre mentionnent le nom de Paul Amar, sous directeur. Il n'a rien à voir bien entendu avec son homonyme journaliste à la télé. Il s'agit du fils benjamin d'Abdallah, le 5ème frère qui en 1924 avait choisi de créer sa propre ménagerie. Pendant quelques années ce neveu est venu travailler dans le cirque de ses oncles. Il est décédé à Marseille, le 29 janvier 1968.

 

 

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Chipperfields Circus (1960)

Publié le 14 Mars 2020 par cirk75 dans Art

Cette gouache un peu sombre ou sobre, (51 x 66) peinte en 1960 par Louis Arthur Ward (1913-2005) un peintre et illustrateur anglais né à Bristol, nous montre l’intérieur d’un chapiteau de cirque où se déroule une représentation sous le regard attentif des nombreux spectateurs qui peuplent les gradins.

Notre œil est naturellement attiré par le cercle clair dans lequel se trouvent  un monocycliste et ses deux partenaires debout sur les épaules du précédent. Tous les trois évoluent avec audace et grâce sur la piste d’un cirque anglais aujourd’hui disparu : le Chipperfields Circus. Et si on regarde sur la droite du tableau on aperçoit, un peu caché par la forêt de mats soutenant la toile verte du chapiteau et,  au-dessus de l’entrée des artistes, le nom illustre de cet établissement britannique, fondé  en 1905 par James Williams Chipperfields.

Louis Arthur Ward  à travers cette peinture, semble nous montrer le caractère austère du monde de la piste, un endroit clos, montrant les artistes au centre de la piste aux étoiles. Lieu où se conjuguent à la fois ombre et lumière, et où les circassiens sont face à leur destin  acrobatique.

En utilisant ces couleurs  le tableau renforce encore cette impression de rigueur et sérieux qu’est le monde des saltimbanques. Pour cela le peintre  utilise trois grandes couches colorées, les camaïeux d’ocres et de bruns où se trouvent spectateurs, artistes et piste, les verts et bleus de la toile du chapiteau et le grenat de la coupole, ce qui accentue  naturellement   cette impression de confinement et de cocon protecteur.

Pour Ward peintre figuratif de la vie au quotidien, le cirque n'est pas un de ses thèmes de prédilection, mais dans cette rare incursion dans le monde de la sciure , il le représente comme un lieu clos qui cultive abnégation et humilité.

 

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Z comme Zoo Circus

Publié le 13 Mars 2020 par cirk75 dans Affiches

 Visuels du Zoo Circus  des frères Court (voir blog 5 janvier 2012)

Visuels du Zoo Circus des frères Court (voir blog 5 janvier 2012)

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Y comme Yarmouth

Publié le 12 Mars 2020 par cirk75 dans Affiches

Visuels du l'hippodrome de Great Yarmouth (voir blog 6 octobre 2016)

Visuels du l'hippodrome de Great Yarmouth (voir blog 6 octobre 2016)

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X comme Xalon, non Salon

Publié le 11 Mars 2020 par cirk75 dans Affiches

Visuels du Cirque Salon des frères Futelais (voir blog 10 mars 2017)

Visuels du Cirque Salon des frères Futelais (voir blog 10 mars 2017)

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W comme Wuqiao

Publié le 10 Mars 2020 par cirk75 dans Affiches

Quelques visuels de ce festival international de cirque en Chine (voir blog 6 octobre 2015)

Quelques visuels de ce festival international de cirque en Chine (voir blog 6 octobre 2015)

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V comme Voix du Nord

Publié le 9 Mars 2020 par cirk75 dans Affiches

Visuels du cirque de la Voix du Nord créé pat Jean-Pierre Panir (voir blog 22 décembre 2010)

Visuels du cirque de la Voix du Nord créé pat Jean-Pierre Panir (voir blog 22 décembre 2010)

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U comme Union des Artistes

Publié le 8 Mars 2020 par cirk75 dans Affiches

Quelques visuels du Gala de l'Union des Artistes ( voir blog 19 juin 2017)

Quelques visuels du Gala de l'Union des Artistes ( voir blog 19 juin 2017)

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