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Le bloc-notes de cirk75

Chronique au fil du temps et de la mémoire d'un circophile amateur

l'éléphant Fritz

Publié le 25 Mai 2012 par cirk75gmkg in Animaux

 

elephantFritz.jpgEn France les villes gardent bien souvent des témoignages de l’histoire du cirque, ainsi Nantes possède une place du cirque, Paris outre sa rue du même nom (voir blog13/05/12) a, à travers le célèbre lion de Belfort rendu hommage au dompteur Pezon… mais moins connu est l’histoire de l'éléphant Fritz que l'on peut voir naturalisé au Musée des Beaux-arts de Tours. Revenons aujourd’hui sur l’histoire singulière de ce pachyderme de cirque Barnum.

fritz-mortFritz l’éléphant est arrivé à Tours avec le cirque Barnum & Bailey en 1902. L’animal a défrayé la chronique locale à l’issue d’une représentation, alors que le cirque se dirige en convoi vers la gare pour quitter la ville, l’éléphant s’extrait du cortège en dépit des chaînes qui le lient à quatre de ses congénères, charge la foule et arrache des arbres place Nicolas Frumeau. Pour éviter un désastre, les responsables du cirque décident de l’abattre. La pauvre bête est alors immobilisée et étranglée jusqu’au trépas qui ne surviendra qu’à l’issue d’une longue agonie, sous les yeux effarés des tourangeaux. Offert à la ville par le cirque, la dépouille sera naturalisée à Nantes et Fritz reviendra à Tours par bateau, sur la Loire, où il est hébergé dans une annexe située dans le jardin du Musée des Beaux-arts de Tours.

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